العلوم والتكنولوجيا

العثور على أقدم حفرية لـ”نملة محاربة” في أوروبا

العثور على أقدم حفرية لـ"نملة محاربة" في أوروبا

اكتشف العلماء حفرية لنوع من النمل يُدعى “نملة المعركة” يعود تاريخه إلى عصر الإيوسين (قبل حوالي 35 مليون سنة) ، وهو أقدم أحفورة وجدت لهذا النوع على الإطلاق.

تنتشر “نملة المعركة” في جميع أنحاء العالم باستثناء روسيا وأوروبا ، وهي من الأنواع الخطرة التي تهاجم الحشرات الأخرى بطريقة تشبه الجيوش النظامية ، بحسب ما ورد في الورقة العلمية المنشورة في “الرسالة البيولوجية”. ” سجل.

كما أنه أحد النمل المفترس المنتشر على نطاق واسع ويعيش في مستعمرات ضخمة تضم أكثر من 20 مليون نملة. إنها واحدة من أكبر أنواع النمل المعروفة ، حيث يصل طولها إلى أكثر من 5 سم.

أظهر الاكتشاف الأحفوري النادر أن هذه الحشرات غزت ذات يوم أرض أوروبا الغائبة اليوم ، حيث أن هذه العينة هي النوع الثاني من نمل الحرب الموصوف من الحفريات ، وهي الأولى التي نشأت من القارة الأوروبية.

في الوقت الذي تشكلت فيه الحفرية ، كانت أوروبا أكثر سخونة ورطوبة مما هي عليه اليوم وربما وفرت موطنًا مثاليًا لهذا النوع من النمل القديم. بعد ذلك ، على مدى عشرات الملايين من السنين ، تعرضت القارة لعدة دورات تبريد ساهمت في جعلها غير مضيافة لهذه الأنواع من الحشرات الاستوائية.

طريقة الاتصال الخاص

يقول الباحثون إن هذا النوع من النمل أعمى تمامًا وربما استخدم “الاتصال الكيميائي” للبقاء متناسقًا مع بعضها البعض للقضاء على الفريسة الكبيرة.

الاتصال الكيميائي هو نوع من الإشارات الكيميائية المتبادلة بين الكائنات الحية ، وتستخدم الحشرات نوعًا من الفيرومونات في هذا الاتصال ، وهي روائح يطلقها النمل للتواصل مع بعضها البعض.

استنادًا إلى التحليل بالأشعة السينية والتصوير المقطعي للحفريات ، جمع فريق معهد نيو جيرسي للتكنولوجيا البيانات المورفولوجية والتطور ، مما يؤكد أن النمل المكتشف حديثًا قريب من أنواع النمل العسكري عديم العيون الموجودة في إفريقيا وجنوب إفريقيا. آسيا.

اليوم ، يعيش حوالي 270 نوعًا من نمل المعركة في نصف الكرة الشرقي وحوالي 150 نوعًا في الأمريكتين.

تسلط الحفرية الجديدة الضوء على نوع فرعي غير معروف سابقًا من النمل العسكري الذي كان من الممكن أن يكون موجودًا في جميع أنحاء أوروبا ولكنه انقرض في الخمسين مليون سنة الماضية.

كشف تحليل الفريق أن النملة تمتلك غدة متضخمة ، توجد عادةً في النمل المعارك الحديثة لتمكينها من العيش تحت الأرض ، مما يشير إلى أن سلالة النمل العسكرية الأوروبية المفقودة منذ فترة طويلة كانت مناسبة أيضًا للعيش تحت الأرض.

نظرًا لأن هذا النوع يعيش إلى حد كبير تحت الأرض ، فمن غير المرجح أن يتلامس مع راتينج الشجرة الذي يشكل مثل هذه الحفريات. وبالتالي ، لا يوجد الكثير منهم ، مما يجعل هذه الحفرية مهمة بشكل خاص لرسم العلاقة التطورية بين النملة المكتشفة والنمل على قيد الحياة اليوم.

100 عام في الظلام

من اللافت للنظر أن الحفرية تم الاحتفاظ بها سراً في متحف علم الحيوان المقارن بجامعة هارفارد لما يقرب من 100 عام قبل أن يتم التعرف عليها من قبل المؤلف الرئيسي للورقة ، كريستين سوسياك.

يحتوي المتحف على مئات الأدراج المليئة بأحفوريات الحشرات ، كما يقول سوتشياك: “لكنني صادفت عينة صغيرة تم تصنيفها على أنها أنواع شائعة من النمل أثناء جمع البيانات لمشروع آخر. بمجرد أن وضعت النملة تحت المجهر ، أدركت على الفور أن كانت التسمية خاطئة (…) اعتقدت: هذا شيء مختلف تمامًا. “

اقرأ أيضا:

أخبار جوجل تابع أخبار الشرق عبر

السابق
“ريلكه”: الشاعر في عزلته وأسفاره
التالي
المعلق مات ولش يثير تفاعلا بتصريح بعد موقف قطر من المثلية.. وأكاديمي سعودي يرد