العلوم والتكنولوجيا

تم اكتشاف أحافير سلحفاة بحرية بحجم سيارة من عصر الديناصورات في إسبانيا

تم اكتشاف أحافير سلحفاة بحرية بحجم سيارة من عصر الديناصورات في إسبانيا

(رويترز) – واحدة من أكبر السلاحف التي شوهدت على الإطلاق ، وهي زاحف بحجم سيارة صغيرة – ميني كوبر على وجه الدقة – جعلت تلك البحار شبه الاستوائية التي تمتد على شواطئ الأرخبيل الذي شكل أوروبا قبل 83 مليون سنة مياه غادرة.

وصف الباحثون يوم الخميس البقايا التي اكتشفت في شمال شرق إسبانيا لسلحفاة تدعى Leviathanochelys aenigmatica يبلغ طولها حوالي 12 قدمًا (3.7 مترًا) ووزنها أقل بقليل من طنين وعاشت خلال العصر الطباشيري – الفصل الأخير من عصر الديناصورات. إنها أشهر سلحفاة في أوروبا.

لقد تغلبت على أكبر سلحفاة اليوم – ذات الظهر الجلدي ، والتي يمكن أن يصل طولها إلى مترين وتشتهر بهجراتها البحرية الماراثونية. يعتبر Leviathanochelys حجم أكبر سلحفاة تم تسجيلها على الإطلاق – Archelon ، والتي عاشت منذ حوالي 70 مليون سنة ونمت إلى حوالي 4.6 متر في الطول.

يقول عالم الحفريات والمؤلف المشارك في الدراسة ألبرت سيليس من معهد كاتالا دي الحفريات (ICP) ، وهو مركز أبحاث تابع للجامعة المستقلة من برشلونة. .

كان من الجيد أن تكون بحجم سيارة ، نظرًا لحركة المرور الخطيرة في بحر تيثيس القديم الذي سبح فيه Leviathanochelli. كانت الزواحف البحرية الضخمة ذات الفكوك القوية التي تسمى موساسورس أكبر الحيوانات المفترسة – بعضها يزيد طوله عن 15 مترًا. العديد من أسماك القرش والشفنين ، بالإضافة إلى الزواحف البحرية طويلة العنق التي تأكل الأسماك والتي تسمى بليزيوصورات ، تنتظر أيضًا.

قال أوسكار كاستيلو ، طالب في برنامج الماجستير في علم الحفريات في جامعة برشلونة المستقلة والمؤلف الرئيسي للدراسة المنشورة في مجلة Scientific Reports.

“خلال العصر الطباشيري ، كانت السلاحف البحرية تميل إلى التكاثر. قد يمثل Leviathanochelys و Archelon ذروة هذه العملية. من المحتمل أن يكون الضغط المفترس سبب هذه الزيادة في حجم الجسم ، ولكن قد تكون هناك عوامل أخرى “.

السلاحف الكبيرة الأخرى من ماضي الأرض تشمل Protostega و Stupendemys ، وكلاهما نما إلى حوالي 4 أمتار في الطول. كانت Protostega عبارة عن سلحفاة بحرية من العصر الطباشيري عاشت منذ حوالي 85 مليون سنة ، ومثل ابن عمها اللاحق Archelon ، سكنت البحر الداخلي الكبير الذي قسم أمريكا الشمالية إلى قسمين. جابت Stupendemys بحيرات وأنهار شمال أمريكا الجنوبية منذ حوالي 7 إلى 13 مليون سنة خلال العصر الميوسيني.

اكتشف العلماء بقايا Leviathanochelys بالقرب من قرية Coll de Nargó في مقاطعة Alt Urgell الكاتالونية بعد اكتشاف الحفريات البارزة من الأرض بالقرب من حديقة في جبال البرانس الجنوبية. حتى الآن ، عثروا على أجزاء من الجزء الخلفي من درعه ، أو درعه ، ومعظم حزامه الحوضي ، ولكن لم يعثروا على جمجمة أو ذيل أو أطراف.

أشارت الأحافير إلى وجود درع أملس ، على غرار السلاحف الجلدية الظهر ، حيث يبلغ طول الدرع نفسه حوالي 8 أقدام (2.35 مترًا) وعرضه 8 أقدام (2.2 مترًا). يبدو أن Leviathanochelys قد تم بناؤه للمحيطات المفتوحة ونادرًا ما يعود إلى الأرض – لوضع البيض ، على سبيل المثال.

يختلف وجود زوج من الانتفاخات العظمية في مقدمة الحوض عن أي سلحفاة بحرية أخرى معروفة ، مما يشير إلى أن Leviathanochelys يمثل سلالة تم اكتشافها حديثًا. يظهر أن العملقة في السلاحف البحرية تطورت بشكل مستقل في سلالات مختلفة من العصر الطباشيري في أمريكا الشمالية وأوروبا.

Leviathanochelys aenigmatica تعني “سلحفاة leviathan الغامضة” بسبب حجمها الكبير وحوضها الغريب الشكل ، والذي يشتبه الباحثون في أنه مرتبط بجهازها التنفسي.

“بعض مخلوقات البحر[die in de open oceaan leven]يظهرون تغييرا في جهازهم التنفسي لزيادة قدرتهم على التنفس في اعماق كبيرة “.

(من إعداد ويل دنهام في واشنطن ؛ تحرير روزالبا أوبراين

معاييرنا: مبادئ الثقة في Thomson Reuters.

السابق
أزمة جديدة تلاحق شيرين عبد الوهاب.. الفنانة في ورطه ومحاميها يكشف التفاصيل
التالي
مع اتساع احتجاجات إيران.. مخاوف من “دعشنة الحراك”