العلوم والتكنولوجيا

ربما أرسل مسبار كوكب المريخ الرائد للتو صورة أخيرة مؤرقة إلى الوطن

ربما أرسل مسبار كوكب المريخ الرائد للتو صورة أخيرة مؤلمة

حان الوقت تقريبا لتوديع صديق مريخي آخر. توقفت مهمات عديدة على الكوكب الأحمر للمرة الأخيرة ، بعضها بعد سنوات عديدة من جمع البيانات الناجح والبعض الآخر بعد سقوط حر قصير مثل كرة نارية. سنضيف قريبًا مستكشفًا مريخيًا آخر إلى تلك القائمة المتزايدة باستمرار – البصيرة التي ربما تكون قد أرسلت إلى الوطن صورتها النهائية.

الصورة هي نفسها مئات الصور الأخرى التي أرسلها المسبار إلى الأرض خلال السنوات الأربع الماضية. يوجد في وسط الصورة مقياس الزلازل للمركبة الجوالة ، وهو مخصص لجمع البيانات حول مراكز الزلازل والتي تم استخدام بياناتها في عشرات الأوراق. ومع ذلك ، في هذه الصورة مغطى بشكل ملحوظ بالغبار الأحمر الناعم الذي يغطي كل شيء على الكوكب الأحمر.

هذه هي الصورة التي التقطت في 6 نوفمبر 2022:

يغطي هذا الغبار أيضًا مصدر الطاقة لـ InSight. يتم تغطية الألواح الشمسية بشكل جماعي وبالتالي يمكنها توفير طاقة أقل وأقل لمركبة الهبوط نفسها. لسوء الحظ ، كان InSight أيضًا محظوظًا أو سيئ الحظ في منطقة يسودها الهدوء العام لشياطين الغبار المريخية. في حين أنه قد يكون من الصعب على الأدوات نفسها التعامل معها فور حدوثها ، فإن شياطين الغبار تقوم أيضًا بعمل جيد بشكل ملحوظ في تنظيف الألواح الشمسية المغطاة بالغبار.

هناك حقيقة أخرى أدت إلى تراكم الغبار وهي قرار التصميم الذي اتخذه فريق InSight في بداية المشروع. يمكن أن تساعد عدة طرق في إزالة الغبار من الألواح الشمسية. تعد شفرات الهواء المضغوط وشفرات المساحات المشابهة لتلك الموجودة في السيارات من أكثر الأنواع شيوعًا. لكن مهندسي InSight قرروا عدم تضمين مثل هذا النظام في مسبارهم.

في صورة حديثة أخرى ، تستخدم InSight أذرعها الروبوتية لإزالة بعض الثرى المحيط.الائتمان – NASA / JPL-Caltech

يعد اتخاذ مثل هذه الأنواع من القرارات أحد أصعب أجزاء الهندسة. تضيف أنظمة إزالة الغبار وزناً وبالتالي تكلف المزيد من المال ، لكل من التصميم والتسليم إلى المريخ. لا تزال تكاليف بدء التشغيل تستهلك جزءًا كبيرًا من ميزانية المشروع ، لذلك يتم فحص كل نظام لمعرفة ما إذا كان ضروريًا حقًا. في حالة Insight ، قرر الفريق أن نظام إزالة الغبار لم يكن كذلك.

كان هناك عامل حاسم واحد أدى إلى هذا القرار: المدة القصيرة نسبيًا لمهمة Insight ككل. كان من المفترض أن تستمر لمدة عام واحد فقط على الأرض. انتهى عند الرابعة.

ما التالي لبرنامج InSight

فيديو JPL يناقش أداء InSight. الائتمان – قناة ناسا JPL على YouTube

حتى بدون نظام إزالة الغبار ، تجاوزت المهمة التوقعات الأصلية. عزز InSight موقعه كواحد من أكثر تحقيقات المريخ غزارة حتى الآن. كانت البيانات أساس عشرات المقالات ، وقد توصلنا إلى فهم كل شيء بدءًا من وجود (أو نقص) الماء السائل حول العربة الجوالة إلى العثور على بعض الصهارة في نفس المنطقة.

مثل هذه البيانات من شأنها أن تجعل أي فريق علمي فخوراً ، وكان لدى المشاركين في Insight متسع من الوقت لرؤية النهاية قادمة. أبلغت UT عن مشاكل الطاقة لأول مرة في مايو. ولكن بينما كانت الأمور تسير على ما يرام خلال الأشهر الستة الماضية ، فقد يكون الوقت قد حان قريبًا لتوديع الاستكشاف الداخلي باستخدام المسوحات الزلزالية ومهام الجيوديسيا ونقل الحرارة. لن يتم نسيانها ، بل قد يتم إعادتها إلى الحياة ذات يوم عندما يخطو البشر أخيرًا إلى مناظر طبيعية لم يسبق رؤيتها حتى الآن.

تم نشر هذه المقالة في الأصل الكون اليوم بواسطة آندي توماسويك. اقرأ المقال الأصلي هنا.

السابق
دلال عبد العزيز في وصيتها الأخيرة حذّرت إيمي سمير غانم ودنيا بشدّة: هذه الفنانة خط أحمر.. لن تصدّق من تكون !!
التالي
بالفيديو.. الفنانة التونسية “ريم الرياحي” تخرج عن صمتها وتكشف تفاصيل القبض عليها بتهمة الخيانة على فراش الزوجية