العلوم والتكنولوجيا

فطر “النمل الزومبي” مصاب بالطفيليات الخاصة به

فطر "النمل الزومبي" مصاب بالطفيليات الخاصة به

قم بالتسجيل في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار الاكتشافات المذهلة والتطورات العلمية والمزيد.



سي إن إن

في جميع أنحاء العالم ، تحول الفطريات الطفيلية النمل إلى “زومبي”.

يبدو الفطر وكأنه شيء من فيلم رعب: الكائن الحي يخطف جسم وعقل النمل المضيف ويوجههم عقليًا لمغادرة عشهم وتسلق شجرة قريبة.

هناك ، تشد النملة المصابة فكها حول ورقة معلقة فوق أرضية الغابة وتموت في غضون أيام عندما يهضمها الفطر. ينفجر الفطر داخل جسم مضيفه ثم يرسل وابلًا من الأبواغ لإصابة الجيل التالي من النمل.

مصنف علميًا في جنس Ophiocordyceps ، يعيش أكثر من عشرين نوعًا من النمل الزومبي في العالم ، بما في ذلك فلوريدا والبرازيل واليابان ؛ يشتبه العلماء في أن كل نوع من عشرات أنواع النمل المصابة له نوع خاص به من Ophiocordyceps.

حتى الآن ، اكتشف العلماء الآلية الجزيئية للتفاعل الطفيلي بين الفطريات والنمل التي تكمن وراء التلاعب بالسلوك ، وفقًا لدراسة أجريت عام 2020. ومع ذلك ، فإن كيفية عمل هذه الطفيليات بشكل منهجي ليست مفهومة تمامًا.

كشف العلماء الآن أن الفطر الذي يهاجم النمل مصاب بطفيليات فطرية خاصة به ، والتي قد تساعد في السيطرة على النمل الزومبي ، وفقًا لدراسة جديدة.

د. جواو أروجو ، مساعد أمين علم الفطريات في حديقة نيويورك النباتية ، يجوب الغابات المطيرة بحثًا عن النمل الزومبي منذ أكثر من عقد. على مر السنين ، لاحظ شيئًا غريبًا: قالب أبيض غامض ينمو فوق فطر نملة الزومبي.

لاحظ علماء آخرون الفطر الغامض لعقود من الزمن ، لكن أراوجو وزملاؤه قرروا أن يصبحوا أول علماء يحققون بشكل منهجي في السؤال ، مع التركيز على نوع من النمل الزومبي في فلوريدا. يصف الباحثون التركيب الفيزيائي للفطر الذي ينمو فوق فطر نملة الزومبي ويحددون الحمض النووي في دراسة نُشرت في 9 نوفمبر في مجلة بيرسونيا.

من خلال القيام بذلك ، اكتشف الفريق نوعين جديدين من الفطريات لم تكن معروفة من قبل للعلم.

قال أروجو ، المؤلف الرئيسي للدراسة: “لقد أدركنا وجود نوعين مختلفين من الفطريات ، أنواع جديدة من الفطريات ، تصيب فطر نملة الزومبي في فلوريدا”.

ينتمي كل من الفطر المكتشف حديثًا إلى جنسه الخاص. أحد الفطريات الجديدة ، Niveomyces cornatus ، مسؤول عن الطلاء الأبيض الضبابي على فطر النمل الزومبي – يأتي جزء من اسمه (“niveo”) من الكلمة اللاتينية التي تعني “الثلج”. من الصعب اكتشاف الفطر الثاني الجديد ، Torrubiellomyces zombiae ، حيث قال أروجو إن البقع السوداء الصغيرة “تشبه البراغيث”.

الفطريات التي تهاجم فطر النمل الزومبي لا تجعل مضيفها ذكوريًا ، ولكنها تتغذى على أنسجتها ويبدو أنها تتلفها. قال أروجو: “في كل مرة نرى هذه الأجناس الجديدة التي وصفناها تنمو على الفطر ، يبدو الفطر متضررًا للغاية لدرجة أن هذا الفطر الآخر يستهلكه حقًا”.

“في بعض الحالات ، يقوم أولاً بخصي Ophiocordyceps (الفطر الذي يصنع الزومبي) حتى لا يتمكن من إطلاق النار على الجراثيم ، وينموها ، ثم يأكل الفطر كله. نظرًا لأن Niveomyces و Torrubiellomyces جديدان جدًا في العلوم ، فليس معروفًا بعد مدى تأثيرهما على مجموعات نملة الزومبي ككل.

هذه الأجناس الجديدة هي أول طفيليات توصف رسميًا بأنها تصيب فطر نملة الزومبي ، لكن الباحثين يشكون في وجود أنواع أخرى. “أعتقد أنه أكثر شيوعًا مما تعتقد. قال المؤلف الرئيسي للدراسة ، د. شاريسا دي بيكر ، أستاذة مشاركة في جامعة أوتريخت في هولندا. “إنها على الأرجح الطريقة الأكثر انتشارًا للحياة على وجه الأرض.”

وتقول أيضًا إن الطفيليات بشكل عام والفطريات الطفيلية على وجه الخصوص لم تتم دراستها جيدًا. وقال دي بيكر: “حقيقة أنه كان علينا تسمية جنسين جديدين تظهر مدى ضآلة ما نعرفه عن هذا الجزء من الشجرة في البرية”.

قال د. كارولين إليا ، زميلة ما بعد الدكتوراه في البيولوجيا العضوية والتطورية بجامعة هارفارد. لم تشارك في الدراسة.

بمرور الوقت ، أصبح Ophiocordyceps عالمًا في علم الأعصاب. إنه يعرف بالضبط الأزرار التي يجب الضغط عليها وكيفية جعل النملة تفعل ما تريد. “دراسة كيفية حل هذه المشكلة يمكن أن تساعدنا على فهم هدفنا الأكبر المتمثل في محاولة فهم كيفية عمل الدماغ أو إنتاج السلوك.”

السابق
أول ظهور علني لزوجة محمد عادل إمام التي خطفت الأنظار بجمالها الخارق.. والجمهور: أجمل من نانسي عجرم!!
التالي
صور نادرة لـ زينب ابنة شقيقة العندليب عبد الحليم حافظ التي توفت مؤخراّّ.. نسخة طبق الأصل من خالها!!